Toute la saga de la «Police Academy» a atterri sur Netflix: comment ça se passe?

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C'est l'une des franchises cinématographiques les plus réussies et les plus appréciées de tous les temps, et peut-être la série déterminante de son temps. Une histoire massive et tentaculaire répartie sur plus d'une demi-douzaine de films à ce jour, c'est une saga passionnante de crime et de punition, de bons gars qui ont mal tourné et de méchants qui sont devenus bons. Une petite histoire locale qui finirait par s'épanouir dans une tournée mondiale de lieux exotiques, un immense casting étoilé qui ne ferait que grandir au fil de l'histoire.

"Ouais, je ne peux pas attendre Rapide et furieux 9 de sortir cette année! "

Quelle? Non, je ne parle pas de la Fast Saga. Non, je parle d'une autre histoire de voitures rapides, de belles personnes et d'un danger mortel. Je parle de l'Académie de police.

Le Fast & Furious de son époque, Police Academy a lancé en 1984 avec un seul film. Peu de gens auraient pu savoir que cette humble comédie serait la première des sept d'une chronique épique qui verrait son premier lot de recrues ragtag s'attaquer au crime dans leur propre ville, former une nouvelle ère de recrues et même prendre des missions à Miami Beach et une mission à Moscou avant la fin de leur course.

L'ensemble Académie de police collection vient de sortir sur Netflix, mais avant de mettre votre équipement anti-émeute et de plonger, je suis sûr que vous vous demandez: est-ce que ça tient?

La réponse? Oui! Sorte de!

Commençons par le début. La franchise commence avec une prémisse de comédie classique des années 1980: un nouveau maire a institué des réformes dans les procédures d'embauche du Département de la police métropolitaine. Là où des recrues précédemment recrutées à l'académie de police de la ville autrement inconnue seraient présélectionnées pour la taille, le poids, la forme physique et le sexe (hommes uniquement), le maire l'a ouvert à tous les arrivants. Pour cette raison, un groupe hétéroclite de nouvelles recrues prend une chance impensable de rejoindre les forces de police, si seulement elles pouvaient suivre le cours de formation de 14 semaines.

Et quel tas hétéroclite ils sont. Il y a Leslie Barbara, grassouillet et souvent victime d'intimidation, et Douglas Fackler, ringard et sujet aux accidents. Il y a les minuscules et doux crochets de Laverne et le Moses Hightower massif mais au cœur doux. Il y a Eugene Tackleberry, un proto-Dwight Schrute avec un énorme arsenal personnel, et le coquin George Martin, un lothario avec plus de copines qu'il ne peut en compter. Au centre, il y a Carey Mahoney (Steve Guttenberg), un homme de premier plan qui ne va pas bien, qui a accepté à contrecœur un accord pour fréquenter l'académie afin d'éviter la prison pour ses détournements. Sur son chemin, il recrute un nouvel ami, la charmante table d'harmonie humaine Larvell Jones (Michael Winslow), pour le rejoindre. Mahoney développe rapidement un intérêt pour la belle Karen Thompson (une jeune Kim Cattrall), une héritière qui souhaite se libérer de la vie ennuyeuse de luxe de sa famille.

Les cadets se retrouvent en désaccord avec le lieutenant Harris haussier et haussier, un homme d’entreprise qui est déterminé à empêcher les forces de police d’accepter le changement, et une paire de ses sbires potentiels.

Ce qui s'ensuit est une histoire de perdants classique à égalité avec The Bad News Bears, Major League ou Stripes. Certaines parties de l'humour et de la sensibilité sont douloureusement datées – il y a un peu de panique gay lorsque les sbires de Harris sont trompés à plusieurs reprises pour aller dans un bar gay, par exemple, et le film suit la règle non écrite des comédies des années 1980 selon lesquelles «il y aura une scène dans une douche de groupe de femmes qui n'a aucun rapport avec l'intrigue ». Il y a de l'humour racial qui ne volerait pas aujourd'hui (bien que, heureusement, ce ne soit pas au détriment des personnages). L'aspect le plus daté des films est peut-être le sentiment que la société civile pourrait se transformer à tout moment en violence de la foule et en émeutes généralisées – un vrai thème de la sensibilité des années 80, souvent vu dans les films d'action de l'époque.

Dans l'ensemble, cependant, une grande partie de l'humour résiste étonnamment bien. Le tour de Guttenberg en tant que protagoniste principal Mahoney est charmant et apparemment sans effort, joué avec l'auto-dépréciation et un manque de machisme manifeste. Les films s'appuient beaucoup sur l'absurdisme – la routine de l'homme de 1000 effets sonores de Winslow est aussi drôle pour moi qu'un adulte que pour un enfant, et le militarisme pathologique de Tackleberry semble presque plus familier aujourd'hui qu'il ne l'était il y a 35 ans. L'absurdisme est intemporel.

L'histoire, comme toute franchise de longue date (sauf peut-être pour la saga Fast), se dégrade en qualité au fur et à mesure qu'elle avance. Les histoires et les décors deviennent répétitifs, les lieux s'affinent et sont encore moins plausibles. Alors que de nouveaux personnages imprègnent de temps en temps de l'énergie (comme le comédien hurlant Bobcat Goldthwait, qui rejoint la franchise dans le deuxième film), d'autres abandonnent et font du vélo, et la série commence finalement à fonctionner sur pilote automatique, portée parfois par un peu plus que le personnel de Winslow bande sonore.

Le dernier épisode, Police Academy: Mission To Moscow, est un précieux artefact d'une ère différente dans la fabrication de franchises; une prémisse ridicule de l'ère de la guerre froide avec presque aucun de la distribution originale, un film terrible que presque personne n'a vu dans les théâtres et a mis fin à la longue histoire sans fin. Cela vaut la peine de regarder elle-même simplement pour voir ce qui pourrait être mis à l'écran à une époque où les comédies étaient dominantes et apparemment tout pouvait être fait.

Mais ils n'auraient jamais pu aller si loin s'ils n'étaient pas hilarants. La série Police Academy n'est peut-être pas un grand art. Mais plus de trois décennies après sa sortie, c'est toujours un bon moment.

Scott Hines est un architecte, blogueur et internaute qui vit à Louisville, Kentucky avec sa femme, deux jeunes enfants et un petit chien bruyant.

Regarder le Académie de police collection sur Netflix

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