L'industrie du jeu vidéo se mobilise pour protéger les jeux sur smartphone des lois de jeu de Washington – GeekWire


Kristina Hudson, co-présidente de Game On WA. (Photo via Game On WA)

L’industrie du jeu et les dirigeants municipaux de l’État de Washington lancent aujourd’hui une nouvelle organisation de lobbying dans le cadre d’un effort plus large visant à exempter les jeux pour smartphones des lois locales relatives au jeu.

Game On WA lance en réaction à une décision de la Cour fédérale de l'année dernière qui a jeté une incertitude sur le statut juridique des jeux pour smartphone avec achats intégrés dans l'État de Washington. L'organisation est dirigée par d'anciens responsables du gouvernement et des leaders technologiques. Son objectif est de persuader la législature de l'état, la commission des jeux et le public que les lois de Washington sur les jeux ne devraient pas s'appliquer aux prétendus «jeux sociaux».

L’industrie des jeux de hasard s’est développée à Washington au cours de la dernière décennie, sous l’égide de sociétés telles que Microsoft, Valve et Big Fish Games. Pendant des années, la Commission des jeux de hasard de l'État de Washington n'a pas appliqué les lois sur les jeux de hasard en matière de jeux sociaux. Mais une décision de la Cour fédérale de 2018 a rompu avec cette tradition, laissant l'industrie du jeu occasionnel dans un «vide juridique» dans l'État de Washington, selon Game On WA.

Un juge fédéral de la Cour d'appel du neuvième circuit gouverné qu'un jeu de Big Fish Casino constitue un jeu d'argent en ligne illégal au regard de la loi de l'État de Washington. Big Fish Casino est une série de jeux comme les machines à sous, le blackjack et la roulette qui utilisent des puces virtuelles. Les jetons n'ont aucune valeur monétaire, mais les joueurs ne peuvent jouer que s'ils ont des jetons. S'ils sont épuisés, ils doivent attendre que le jeu offre plus de jetons gratuits ou ils peuvent acheter plus de jetons et revenir au jeu.

Le jeu vidéo Big Fish Casino constitue un jeu illégal en ligne, la cour d'appel fédérale se prononce

Plusieurs autres poursuites ont été classés à la suite de la décision Big Fish, contestant la légalité des jeux sociaux à Washington.

La décision pourrait avoir de grandes implications pour les jeux mobiles. Les jeux occasionnels, comme ceux disponibles dans le casino Big Fish, sont une grosse affaire. Un des procès intentés à Washington cite un figurine de JP Morgan affirmant que ces «jeux de hasard gratuits ont généré plus de 3,8 milliards de dollars de chiffre d'affaires mondial» en 2016, avec une croissance attendue de 10% par an.

Kristina Hudson, co-présidente de Game on WA, craint que la décision ne crée une «barrière de sécurité» autour de l'État de Washington que les développeurs de jeux occasionnels hésiteront à franchir.

"Avec le statut juridique des jeux en ligne dans les limbes, les entreprises vont probablement se protéger en renforçant géographiquement l'État de Washington. Ainsi, nos joueurs n'auront plus accès aux jeux auxquels ils jouent", a-t-elle déclaré.

Hudson est directeur exécutif de OneRedmond, une organisation qui joue le rôle de Redmond, Washington, branche de développement économique et chambre de commerce. Avant de rejoindre OneRedmond, elle a passé 15 ans au Washington Interactive Network, une organisation à but non lucratif qui œuvre au développement des industries du jeu et des médias interactifs dans l’État.

Quatre sociétés de jeux ont fait l'objet de poursuites en ligne contre des jeux de casino "gratuits"

Game on WA est coprésidé par l'ancien gouverneur de Washington, Gary Locke, et Michael Schutzler, président-directeur général de la Washington Technology Industry Association. Ils espèrent convaincre la législature d'adopter un projet de loi qui aborde la question des jeux sociaux dans l'État.

Mais cela ne se produira probablement pas à la prochaine session, selon Heather Songer, responsable de l'information du public à la Washington State Gambling Commission. Elle a déclaré que la législature se concentrerait sur le jeu sportif et d'autres priorités au cours de la prochaine session.

Les législateurs de Washington sont devrait envisager un projet de loi qui permettrait aux paris sportifs dans les casinos tribaux à la suite d'un Décision de la Cour suprême cela a ouvert la voie aux États. La plupart des jeux de hasard sont illégaux dans l'État de Washington, sauf dans les casinos agréés situés sur les terres tribales.

L'année dernière, Big Fish a demandé à la commission du jeu d'émettre un ordre indiquant que le jeu social n'est pas considéré comme un jeu d'argent dans l'État.

«Nos commissaires ont entendu les arguments des deux côtés lors d'une réunion publique», a déclaré Songer. «Ils ont décidé de ne pas entrer d'ordre. La principale raison de leur décision était de ne pas vouloir s'immiscer dans les litiges civils en cours ».

Game On WA compte une poignée de sociétés membres du secteur des jeux et envisage de se développer après le lancement. Le groupe espère que la sensibilisation à la position précaire des jeux sociaux à Washington encouragera les législateurs et les régulateurs à s’attaquer au problème.

Sans solution légale, Hudson craint que les sociétés de jeux sociaux ne quittent Washington pour occuper des emplois. Selon Game On WA, plus de 20 000 personnes travaillent dans le secteur des jeux sociaux dans cet État.

"Cela a provoqué une incertitude dans l'industrie", a déclaré Hudson. «Non seulement cette incertitude rend difficile la rétention et la croissance de nos entreprises locales, mais également le recrutement de nouvelles entreprises dans la région.»