Boleyn Ground c'était le West Ham United d'avant | Offside !

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Le stade des Hammers est tout près de sa fin. Les stratagèmes plus ou moins sombres entre le club, la mairie de Londres et le comité de l’héritage olympique de la ville ont quasiment entérinés le déménagement du club vers le Olympic Stadium de Stratford, construit pour les Jeux Olympiques de 2012.

Une nouvelle enceinte qui sent encore le neuf pour les descendants des supporters et héritiers du club fondé par et pour les employés du Thames Ironworks sur un des nombreux docks de réparation de bateaux que comptait l’East End londonien en 1895. Un déménagement de moins de cinq kilomètres mais qui montre que l’institution suit l’évolution de ses supporters historiques qui n’habitent plus aujourd’hui aux alentours d’Upton Park.

Les petits-enfants et arrières-petits-enfants des travailleurs britanniques qui ont peuplé cette partie de la capitale britannique ont pour la plupart quitté depuis longtemps Newham pour la quiétude des maisons plus grandes, tranquilles et moins grises de l’Essex, du Middlesex ou du Nord Ouest de Londres. Ils ont été remplacés par des familles venues du Bangladesh, des Antilles Anglaises ou d’Afrique de l’Ouest, dans les circonscriptions de Green Street West et Green Street East, que séparent le Boleyn Ground. Un changement qui s’est accéléré après la Seconde Guerre Mondiale, les ravages du Blitz et la montée du prix de l’immobilier, dans ce coin d’Angleterre qui regroupe la plus faible concentration de la population dite Blanche et Britannique selon un recencement de 2011 (4,8% de la population).

Cette évolution a ses partisans et ceux qui la combattent. Mais l’histoire de ce club ancré depuis si longtemps dans la mémoire de générations et qui symbolise le passé d’un quartier de Londres mérite sa rétrospective en photos.

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1863: Les docks d’origine. The Thames Ironworks and Shipbuilding Company. (Photo by Hulton Archive/Getty Images).

West Ham United a déjà dû déménager et quitter un de leur premier stade, le Memorial Ground à Canning Town, pour le Boleyn Ground en 1904. Ce qui n’était à l’origine que le petit champ de choux-fleurs accolé à une école catholique et une maison de redressement. Un déménagement qui avait plutôt eu ses bons côtés si on en croit le succès du club aujourd’hui.

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1st March 1930: Supporters pendant un derby de Londres entre West Ham United et Arsenal à Upton Park. (Photo by J. Gaiger/Topical Press Agency/Getty Images)

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Vers 1946: Prisonniers Allemands à Upton Park pour assister au match entre West Ham United et Bradford, admis grâce à leur bonne conduite (Photo by Popperfoto/Getty Images)

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1st March 1930: La foule des fans de West Ham, fait slammer un gamins pour qu’il puisse assister au match depuis le premier rang. (Photo by S. R. Gaiger/Topical Press Agency/Getty Images)

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Supporters escaladant une palissade à Upton Park pour assister au match de Cup entre West Ham et Arsenal, 5 janvier 1946. (Photo by Central Press/Picture Post/Hulton Archive/Getty Images)

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26th January 1929: Des fans chapeautés regarde un match entre West Ham United et les Corinthians à Upton Park. (Photo by Edward G. Malindine/Topical Press Agency/Getty Images)

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4 mars 1933: Une spectatrice blessé et évacué pendant le 6e tour de la FA Cup entre West Ham United et Birmingham City à Upton Park. (Photo by Davis/Topical Press Agency/Getty Images)

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29 août 1936: Un ambulancier de St John’s Ambulance distribue du porridge sous la châleur pendant un match West Ham United / Tottenham Hotspur à Upton Park. (Photo by E. Dean/Topical Press Agency/Getty Images)

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27 décembre: Match entre les clubs de motos d’Hackney Wick et de West Ham en 1937 (Photo by Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images)

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27 février 1930: Les fans font la queue aux guichet avant le match de FA Cup entre West Ham et Arsenal. (Photo by Fox Photos/Getty Images)

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1970: Bobby Moore, capitaine de West Ham mène ses hommes lors d’un match à Upton Park (Photo by Rolls Press/Popperfoto/Getty Images)

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14 février 1972: Des fans assistent à la victoire de West Ham sur Hereford 3-1en FA Cup, depuis le toit d’un blic d’habitations. (Photo by Popperfoto/Getty Images)

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11 janvier 1972: Supporters faisant la queue avant un match entre West Ham et Manchester United. (Photo by Peter King/Fox Photos/Getty Images)

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1997: Vue des escaliers menant à la pelouse. Credits: Stu Forster /Allsport

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