Arnau Vidal sur Team Heretics ne faisant pas de la ligue Call of Duty

Équipe Hérétiques est devenu l'un des noms les plus populaires Appel du devoir esports au cours de l’année écoulée, se forgeant une solide réputation grâce à son alignement espagnol. Un grand changement était toutefois imminent sur la scène sous forme de franchise.

L’organisation espagnole a demandé l’acquisition de l’une des 12 places de franchise du Call of Duty League mais n'a pas réussi, malgré le rapprochement. La triste nouvelle a été annoncée aux fans le 14 septembre et nous avons vu plus tard que ReKTGlobal et c0ntact Gaming avaient acquis les deux machines à sous européennes pour la saison inaugurale.

Esports Insider s'est assis avec Arnau Vidal, fondateur et co-propriétaire de Team Heretics pour en savoir plus sur la décision prise, ce que l’organisation a fait depuis, et ses réflexions sur l’évolution de la ligue.

Team Heretics Call of Duty
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Esports Insider: Pouvez-vous nous parler de la décision d’Activision Blizzard de ne pas vous inclure dans la ligue?

Arnau Vidal: Nous étions enthousiastes à l'idée de former une équipe de franchise pour Call of Duty. Nous pensons que c’est la bonne voie pour nous. C’est la bonne voie pour l’esport. Je pense qu’Activision Blizzard est vraiment doué pour la vente d’affaires commerciales qui génèrent des revenus pour la ligue, je pense donc que ce sera un bon produit.

Pour nous, nous sommes nés en Espagne en tant que petite équipe de Call of Duty. Nous avons beaucoup grandi depuis, mais nous venons de Call of Duty et la plupart de nos fans viennent également de ce jeu. Nos créateurs de contenu se concentraient également sur Call of Duty. Ainsi, lorsque nous avons appris qu'une ligue se préparait, nous avons compris que nous devions être présents car nous appartenons à Call of Duty.

Nous ne sommes pas une énorme organisation comme la plupart des propriétaires de franchises CDL – nous n’avons jamais participé à une telle série d’investissements fous – mais nous savions que nous devions y aller. Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour être là.

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ESI: Vous pensez donc que la franchise est un bon modèle pour l’esport?

UN V: Je pense que c’est bien de contrôler les équipes qui font partie de la ligue, en particulier dans Call of Duty. La dernière année a été un désastre total, de nombreuses organisations n’ayant apporté aucune contribution. Il y avait 16 équipes dans la CWL Pro League et six ou huit organisations qui apportaient réellement de la valeur. Avec une ligue franchisée, cela change totalement les choses avec la nécessité de créer de nouvelles marques. Personnellement, je ne suis pas d’accord avec cette idée mais, à part cela, je pense que la franchise est une bonne idée.

ESI: Nous avons vu Atlanta FaZe réussir à utiliser la marque FaZe Clan, cela va-t-il à l’encontre de ce que vous pensiez possible au stade de la candidature?

UN V: C'était surprenant, je ne vais pas mentir. J'ai lu votre entretien avec eux pour savoir comment ils avaient réussi à le faire car, personnellement, je ne savais pas que c'était possible. Je suis sûr que beaucoup d’organisations, s’ils le savaient, auraient fait quelque chose de similaire. Je suppose qu’ils ont leurs raisons, mais de notre côté, nous ne savions pas que cela pourrait être fait.

"Nous n’avons pas un grand groupe d’investisseurs derrière nous, nous avons donc dû suivre tout le processus."

ESI: Si, théoriquement, vous deviez acquérir un créneau d’expansion dans la ligue, envisagez-vous de conserver l’image de marque de votre organisation?

UN V: Oui, je pense que tout le monde aimerait faire cela à moins d’avoir une image de marque vraiment très faible – ce qui n’est pas le cas chez nous. Nous aimons toujours tout garder sous notre ombrelle, c’est mieux que de simplement créer une autre marque. Même si vous pouvez créer une autre marque très proche des mêmes valeurs et des mêmes couleurs, il est toujours préférable de garder les mêmes choses. Donc, si nous pouvions conserver les hérétiques et utiliser ensuite un nom de ville, ce serait très bien pour nous. Je pense que tout le monde l’aurait fait.

ESI: Qu'avez-vous ressenti lorsque vous avez découvert que vous n’aviez pas obtenu un spot CDL?

UN V: C'était difficile parce que tout le processus était très intense, surtout de notre part parce que nous sommes partis de zéro. Nous n’avons pas un grand groupe d’investisseurs derrière nous, nous avons donc dû suivre tout le processus et c’était vraiment serré. À la fin, tout était très proche pour nous en termes de timing.

Il n’y avait que deux spots européens disponibles, je pense que c’était entre nous et les Roval Ravens de Londres, et à la fin de la journée, ils ne nous ont pas choisis. C'était frustrant parce que c'était vraiment difficile de tout faire et nous avons en fait cru un instant que nous allions faire partie de la ligue. C'est nul, mais c'est ce que c'est.

Team Heretics CWL Pro League
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ESI: Quelle ville cherchiez-vous à représenter?

UN V: Nous sommes basés en Espagne, plus précisément à Madrid. Nous avons prouvé l'année dernière que nous étions l'une des équipes les plus soutenues de la ligue, probablement juste derrière OpTic Gaming et 100 Thieves. Nous cherchions vraiment à garder une connexion avec l'Espagne.

ESI: Maintenant que vous êtes en dehors de la ligue, comment se sont déroulés les franchises et la ligue?

UN V: J'ai l'impression que certaines choses sont un peu précipitées, que certaines organisations font du très bon travail et que certaines essaient juste de tout faire mais n'ont pas le temps de faire du bon travail. Cela affecte le produit.

J'ai vu des exposés que j'espère ne jamais avoir faits. Il semble que certaines équipes fassent juste des choses pour les faire au lieu de travailler en arrière-plan et de faire des choses qui ont du sens et apportent de la valeur. Tout le monde est contre la montre, mais je m'attendais à un meilleur travail de la plupart des équipes, notamment avec les actifs et le budget qu'elles sont supposées avoir.

Ils ont commencé avec une nouvelle image de marque. Ce qu’ils font maintenant va définir ce qu’ils sont et ce qu’ils construisent. Si vous êtes 100 voleurs et que vous entrez dans la ligue avec la même image de marque, même si vous ne faites pas beaucoup, vous aurez toujours beaucoup de fans à cause de qui vous êtes. Mais comme les gens partent à zéro avec une nouvelle image de marque, ce qu’ils font maintenant en matière de contenu et de marketing déterminera leur taille et leur apparence.

"Nous allons chercher à élargir notre empreinte et notre présence sur plus de sports et de contenus."

ESI: Call of Duty vaut-il la peine de l’investissement pour vous maintenant que vous êtes en dehors de la ligue Call of Duty?

UN V: Cela dépend du modèle commercial que vous avez. Pour nous, nous ne ferons rien dans Call of Duty à moins de faire partie de la ligue Call of Duty. Le développement de talents et la vente de joueurs aux équipes de CDL sont peut-être une bonne affaire, mais dans notre cas, nous investissons nos actifs ailleurs, sauf si nous sommes dans la ligue.

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ESI: Où affectez-vous les efforts et les ressources que vous auriez utilisés pour le slot CDL?

UN V: C’est dommage, car un pourcentage important des organisations de premier plan qui ont participé à Call of Duty ont beaucoup investi dans CS: GO, League of Legends, etc. lorsqu'elles ont explosé. Lorsque nous sommes devenus plus populaires, nous avons davantage investi dans Call of Duty, car il s’agissait de notre projet numéro un.

Alors quand nous avons su que nous ne serions pas dans la ligue, nous avons dû penser à d’autres stratégies. Nous savions que beaucoup de gens qui regardaient Call of Duty regardaient aussi CS: GO, parce qu’ils se ressemblaient et que nous avons également eu l’occasion de former une grande équipe. Nous nous concentrons à présent sur une équipe française CS: GO très forte et nous investissons dans le développement d’infrastructures à Madrid.

Équipe Hérétiques CWL
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ESI: Vous avez annoncé le parrainage d’adidas en juin. Pouvez-vous me dire comment cela s'est passé et en quoi consiste l'accord?

UN V: En janvier dernier, nous avons engagé l'ancien directeur des parrainages d'Athletico Madrid. Il nous a rejoint pour aider à vendre Team Heretics à de grandes marques comme Adidas. À ce moment-là, nous avons commencé à discuter avec plusieurs marques de vêtements de sport, mais nous voulions adidas.

C’est une grande marque. Nous travaillons assez étroitement avec eux dans tout ce que nous faisons. C’est un excellent partenariat car, outre l’accord économique que nous avons signé, nous travaillons très étroitement pour nous assurer que tout ce que nous lançons en termes de contenu et de produits est très bien défini par les deux côtés.

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ESI: Le même mois, vous avez choisi Logitech G en tant que partenaire. Pouvez-vous détailler cette relation pour nous?

UN V: Ils soutiennent beaucoup d’excellentes organisations et nous étions leur principal pari pour le marché espagnol, ce qui est formidable. Les marques de Logitech sont géniales, elle possède également ASTRO, nous avons donc une relation parfaite avec elles. C'est un partenariat parfait pour nous deux. Nous sommes tous les deux très satisfaits de la façon dont les choses se passent.

ESI: Où voyez-vous une croissance pour Team Heretics dans un avenir proche?

UN V: Chez Team Heretics, nous avons quelque chose qui n’est pas commun dans les meilleures équipes. De nos jours, tout le monde a de gros investisseurs qui investissent pour les aider à se développer. Jusqu’à présent, nous n’avons réussi à nous développer qu’avec un revenu naturel provenant de produits dérivés, de commandites, de cagnottes, etc. Nous avons réussi à construire l'une des plus grandes marques au monde sans financement.

Nous sommes en train d’obtenir des fonds pour continuer à croître, mais je pense qu’il est intéressant de savoir que nous avons pu construire tout cela avec juste les parrainages que nous avons réussi à fermer.

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